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La Russie a déployé des avions de chasse en Libye (armée américaine)

Libye | May 28, 2020, Thursday @ 11:50 in En français » MONDE | By: AFP | Views: 437
La Russie a déployé des avions de chasse en Libye (armée américaine)

(Archives) L'armée américaine a publié sur Twitter mardi après-midi quatre photos d'avions  Fathi NASRI / AFP

 

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(AFP) - La Russie a récemment dépêché des avions de chasse en Libye pour soutenir des mercenaires au sol, combattant aux côtés du maréchal Khalifa Haftar dans le conflit qui déchire le pays, a accusé mardi l'armée américaine.

"La Russie essaie clairement de faire pencher la balance en sa faveur en Libye", a déclaré dans un communiqué le général commandant les forces américaines en Afrique, Stephen Townsend, depuis son quartier général basé à Stuttgart, en Allemagne.

"Comme elle l'a fait en Syrie, elle étend son empreinte militaire en Afrique en utilisant des groupes de mercenaires soutenus par l'Etat comme le groupe Wagner", a-t-il ajouté, ce en violation de l'embargo de l'ONU sur les armes dans le pays et des promesses régulières de non intervention dans le conflit intérieur.

L'armée américaine a publié sur Twitter mardi après-midi quatre photos d'avions MiG-29 Fulcrum et Sukhoï Su-35, en vol ou parqués sur un aéroport militaire.

La Russie a toujours démenti tout rôle sur place.

Contacté par l'AFP, le ministère russe de la Défense a répondu "ne pas commenter pour l'instant" cette information. 

Le ministère russe des Affaires étrangères a lui indiqué, à l'issue d'un entretien entre le chef de la diplomatie russe, Serguei Lavrov, et le président du Parlement libyen, Aguila Saleh, que "les deux parties ont souligné l'absence de perspective des tentatives de résolution de la crise par la force et la nécessité de lancer d'urgence un dialogue constructif impliquant toutes les forces politiques libyennes".

"Sergueï Lavrov a exprimé son soutien à l'initiative de M. Saleh du 23 avril, qui implique la cessation immédiate des hostilités", ajoute le ministère dans un communiqué, sans évoquer le déploiement d'avions russes en Libye.

Andreï Krassov, vice-président du Comité de défense de la Douma (Chambre basse du Parlement), a lui dénoncé "une nouvelle histoire d'épouvante à l'américaine". "C'est un +fake+ et de la désinformation, dans l'esprit des précédentes administrations américaines", a-t-il déclaré à l'agence Interfax.

Les avions de chasse russes de quatrième génération "sont arrivés en Libye depuis une base aérienne russe après avoir transité en Syrie, où nous pensons qu'ils ont été repeints pour dissimuler leur origine russe", a précisé le commandement africain de l'armée américaine. 

"Nous avons observé toutes les étapes du déploiement des avions de chasse russes en Libye", a-t-il ajouté, soulignant qu'ils étaient probablement destinés à "apporter un appui aérien rapproché et des tirs offensifs au groupe Wagner".

Le maréchal Haftar, homme fort de l'Est libyen, mène depuis plus d'un an une offensive visant à s'emparer de Tripoli, à l'Ouest, siège du Gouvernement d'union nationale (GNA) soutenu par l'ONU.

Mais les combats se sont rapidement enlisés au Sud de la capitale, tandis que le camp Haftar a subi plusieurs revers ces dernières semaines.

Les troupes progouvernementales se sont ainsi emparées le 18 mai d'une importante base arrière utilisée par les troupes du maréchal Haftar. Jusqu'à il y a quelques mois, ils faisaient décoller leurs avions de cette base d'Al-Watiya pour bombarder les positions de leurs rivaux, avant qu'ils ne perdent la totalité de leurs appareils, détruits dans le conflit.

En début de mois, un rapport d'experts de l'ONU a confirmé une présence en Libye de mercenaires du groupe Wagner, réputé proche du président russe Vladimir Poutine. Plusieurs centaines sont actuellement mobilisés sur place, selon le GNA.

L'armée américaine a estimé qu'une "une nouvelle campagne aérienne" se préparait dans le pays avec "des pilotes mercenaires russes volant à bord d'appareils fournis par la Russie pour bombarder les Libyens" et prendre le contrôle de bases aériennes sur la côte.

Les deux pouvoirs rivaux actuels sont soutenus par diverses puissances étrangères.

Les Emirats arabes unis et la Russie appuient le camp Haftar, tandis que la Turquie intervient militairement auprès du GNA. Fortes de ce soutien turc croissant, les forces pro-GNA ont enchaîné ces dernières semaines les succès militaires, grâce notamment à leur supériorité aérienne.

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