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Birmanie: plus de 110 morts dans un glissement de terrain dans des mines de jade

Birmanie | July 2, 2020, Thursday @ 13:44 in En français » MONDE | By: AFP | Views: 477
Birmanie: plus de 110 morts dans un glissement de terrain dans des mines de jade

Cette photo aérienne a été prise le 23 avril 2019 montre le personnel de recherche et de sauvetage à la recherche de  mineurs dans une mine de jade suite à un glissement de terrain à Hpakant, dans l'État de Kachin.  STR / AFP

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(AFP) - Plus de 110 mineurs ont été tués jeudi dans un gigantesque glissement de terrain dans des mines de jade du nord de la Birmanie, l'une des pires catastrophes de ce type ces dernières années.

Les corps de 113 mineurs, "emportés par un torrent de boue provoqué par d'importantes averses", ont à ce stade été retrouvés, ont annoncé les pompiers sur Facebook.

Une vallée, dans le canton de Hpakant, près de la frontière chinoise, a été entièrement submergée par la coulée de boue, d'après des images diffusées par les sauveteurs sur les réseaux sociaux.

Les victimes travaillaient sur le site minier malgré un avertissement des autorités les exhortant à ne pas y pénétrer en raison de fortes pluies, a indiqué la police locale à l'AFP. "On aurait pu avoir des centaines de morts" sans cet avertissement, d'après elle.

Les secours ont travaillé toute la matinée pour extraire les corps, utilisant des pneus comme radeaux de fortune. 

Des pluies diluviennes continuaient à s'abattre sur la région et les équipes ont dû interrompre les recherches.

Chaque année, des dizaines de personnes trouvent la mort dans des accidents dans des mines de jade. En cause, les conditions de travail très périlleuses, surtout pendant la saison de la mousson.

En 2015, plus de 100 personnes ont été tuées dans un glissement de terrain. En 2019, une coulée de boue a coûté la vie à 50 personnes.

- des milliards de dollars -

Très prospère mais peu réglementée, l'industrie minière en Birmanie emploie de nombreux travailleurs non déclarés, et pèse plusieurs dizaines de milliards de dollars, selon l'ONG Global Witness.

La catastrophe de jeudi était "évitable", a déploré auprès de l'AFP Hann Hindstrom qui travaille pour cette ONG. Selon lui, elle met en évidence le "besoin urgent" de réglementer cette industrie.

Les victimes sont souvent issues de communautés ethniques défavorisées qui opèrent quasi clandestinement dans d'anciennes mines laissées à l'abandon par les grandes entreprises minières du pays, premier producteur mondial de jade. 

La pierre est ensuite largement destinée à être écoulée dans la Chine voisine.

La région d'Hpakant, pauvre et difficile d'accès, a pris des allures de paysage lunaire tant elle a été transformée par l'exploitation de ces mines, au mépris de l'environnement.

Les abondantes ressources naturelles du nord de la Birmanie - dont le jade, le bois précieux, l'or et l'ambre - aident à financer les deux côtés d'une guerre civile qui dure depuis plusieurs décennies entre des insurgés de l'ethnie kachin et les militaires birmans.

bur-dhc-sde/lth

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