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Afrique du Sud: Jacob Zuma condamné à 15 mois de prison pour outrage à la justice

Afrique du Sud | June 30, 2021, Wednesday @ 14:46 in En français » MONDE | By: AFP | Views: 1333
Afrique du Sud: Jacob Zuma condamné à 15 mois de prison pour outrage à la justice

Jacob Zuma condamné à 15 mois de prison pour outrage à la justice (PHILL MAGAKOE / POOL / AFP)

(AFP) - L'intouchable ex-président sud-africain Jacob Zuma a finalement été condamné mardi à 15 mois de prison pour outrage à la justice, après de multiples tentatives et stratagèmes pour éviter de témoigner dans le cadre d'enquêtes pour corruption d'Etat.

Jacob Zuma, 79 ans, qui avait affirmé n'avoir aucune crainte d'être arrêté, condamné, ou incarcéré, a désormais cinq jours pour se constituer prisonnier, sous peine d'être emmené en prison par la police pour purger sa peine.

"La Cour constitutionnelle n'a pas d'autre choix que de conclure que M. Zuma est coupable d'outrage à la justice", a déclaré la Cour constitutionnelle, la plus haute juridiction du pays. "A la majorité des membres, la Cour ordonne une peine d'emprisonnement sans sursis pour une période" de 15 mois, a déclaré la juge Sisi Khampepe. 

L'ex-président est accusé d'avoir pillé l'argent public pendant ses neuf années au pouvoir (2009-2018). Englué dans les scandales, il avait été poussé à la démission.

Depuis la création en 2018 d'une commission chargée d'enquêter sur la corruption d'Etat, l'ex-président, déjà mis en cause par une quarantaine de témoignages, multiplie les manœuvres pour éviter d'avoir à s'expliquer, multipliant les recours ou faisant valoir son droit au silence.

Après une énième convocation à laquelle il ne s'est pas présenté fin février, la commission a réclamé une condamnation à deux ans de prison. L'ex-président cette fois-là avait non seulement ignoré la commission mais aussi une décision de la Cour, l'obligeant à comparaître et le privant du droit à garder le silence.

"Je n'ai pas d'autre choix que d'emprisonner M. Zuma, dans l'espoir que cela envoie un message sans équivoque", a expliqué la juge Khampepe.

Sauf surprise de dernière minute ou dernier tour tiré de sa manche, l'ancien chef d'Etat devrait donc se retrouver derrière les barreaux dans les prochains jours. "Il n'y a pas d'appel possible d'une décision de la Cour constitutionnelle", a expliqué à l'AFP l'expert en droit constitutionnel, Lawson Naidoo.

Jacob Zuma n'a témoigné qu'une seule fois, en juillet 2019, devant la commission anticorruption. Il avait rapidement claqué la porte, s'offusquant d'être traité comme un "accusé". 

La commission a salué mardi le "message important"de la Cour constitutionnelle signifiant qu'il y a "de graves conséquences pour quiconque brave les convocations et les injonctions des tribunaux, quel que soit son statut dans la société".

 

- Décision "historique" -

 

Selon la politologue Amanda Gouws, qui enseigne à l'Université de Stellenbosch, près du Cap, la condamnation de M. Zuma risque d'aggraver les tensions internes qui minent déjà le parti au pouvoir, le Congrès national africain (ANC). "Les partisans de Zuma sont probablement outrés et en train de préparer quelque chose", met-elle en garde, tandis que le clan de son successeur Cyril Ramaphosa "est sans doute soulagé". 

Le président Ramaphosa a fait de la lutte contre la corruption un cheval de bataille, mais a lui-même été appelé à témoigner devant la commission.

Cette condamnation "peut conduire à une grave instabilité politique", a confirmé à l'AFP un proche de M. Zuma au sein de l'ANC, Carl Niehaus.

L'ancien président, qui s'était dit en mars "prêt à aller en prison", n'a pas réagi dans l'immédiat à la décision.

Mais une de ses filles, Dudu Zuma-Sambudla, a affirmé sur Twitter que son moral était bon et qu'il purgerait sa peine "près de chez lui".

Son fils Edward Zuma s'est montré plus combatif: "Ils devront me tuer d'abord", a-t-il déclaré aux médias locaux.

Qualifiant la décision d'"historique", l'ONG Corruption Watch a souligné que "pour la première fois en Afrique du Sud, un ancien chef d'État est directement sanctionné par une peine de prison".

M. Zuma est également jugé pour une affaire de pots-de-vin de plus de vingt ans. Il est accusé d'avoir empoché plus de quatre millions de rands (soit 235.000 euros au taux actuel) du français Thalès, qui était l'une des entreprises attributaires d'un juteux contrat d'armement d'une valeur globale d'environ 2,8 milliards d'euros.

Jacob Zuma, dont on pense qu'il a peu de fortune personnelle, a par ailleurs été plusieurs fois condamné ces derniers mois à payer, sur ses deniers personnels, des frais de justice estimés à plus d'1,5 million d'euros. 

sn-mgu-ten-cld/sst/fjb

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