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Manifestations d'agriculteurs en Inde: la police tire des gaz lacrymogènes

Inde | February 13, 2024, Tuesday @ 13:18 in En français » MONDE | By: AFP | Views: 914
Manifestations d'agriculteurs en Inde: la police tire des gaz lacrymogènes

Des agents de sécurité montent la garde à un barrage routier lors d'une grève nationale lancée par les agriculteurs, à la frontière de l'État de Ghazipur New Delhi-Uttar Pradesh, le 13 février 2024.  (Photo par Sajjad HUSSAIN / Sajjad HUSSAIN / AFP)

(AFP) - Les forces de sécurité indiennes ont tiré des gaz lacrymogènes mardi afin d'empêcher des milliers d'agriculteurs réclamant des prix minimum pour leurs récoltes de venir défiler dans la capitale New Delhi, après l'échec de négociations avec le gouvernement.

Les chaînes de télévision indiennes ont montré d'épais nuages de gaz lacrymogènes tirés pour disperser les manifestants près d'Ambala, au nord de New Delhi, où la police a installé d'imposants barrages avec des pointes métalliques, des blocs de ciment et des barrières en acier sur les principaux axes routiers menant à la capitale depuis les trois États voisins.

"Des effectifs maximum ont été déployés", a déclaré à l'AFP Ranjay Atrishya, commissaire adjoint de la police de New Delhi. Tout rassemblement public de plus de cinq personnes a été interdit dans la capitale.

De longs convois de tracteurs se dirigeaient mardi vers la capitale depuis les États voisins du Pendjab, de l'Haryana et de l'Uttar Pradesh, selon les télévisions.

 

- "Opprimer" -

 

Un photographe de l'AFP a vu la police fermer des routes à Ghazipur, dans la banlieue de Delhi. Une première ligne de défense utilisant des barbelés a été mise en place, puis des barrières métalliques, des blocs de béton et enfin des bus de police.

"Nous avons fait de notre mieux pour résoudre nos problèmes en discutant avec le gouvernement, mais il insiste pour nous opprimer", a déclaré à la presse Sarwan Singh Pandher, responsable d'un syndicat d'agriculteurs du Pendjab (nord).

Les agriculteurs ont appelé à un "Delhi Chalo" (une marche sur Delhi) qui évoque leur manifestation du 26 janvier 2021 lorsqu'ils avaient forcé les barrages policiers pour entrer dans New Delhi le Jour de la République, durant un conflit de plusieurs mois avec le gouvernement pour protester contre une libéralisation des marchés agricoles.

Les agriculteurs jouissent en Inde d'un poids politique d'importance en raison de leur nombre. La menace de nouvelles manifestations survient à l'approche des élections nationales attendues pour avril.

Les deux tiers de la population de 1,4 milliard d'habitants vivent de l'agriculture, qui représente près d'un cinquième du PIB du pays, selon des chiffres officiels.

"Les agriculteurs de tout le pays sont prêts à marcher sur Delhi à partir de mardi si le gouvernement ne satisfait pas nos demandes", a déclaré à l'AFP Swaran Singh Pandher, dirigeant d'une association nationale d'agriculteurs.

Ces demandes portent sur la fixation d'un prix minimum pour les récoltes ainsi que sur les retraites et des annulations de créances.

"Le gouvernement devrait écouter les agriculteurs au lieu d'utiliser des gaz lacrymogènes et des armes à feu contre eux", a déclaré Randeep Surjewala, député d'opposition originaire de l'Haryana, comme de nombreux manifestants.

Les dernières protestations d'agriculteurs avaient duré plus d'un an, jusqu'à l'automne 2021. Des dizaines de milliers d'agriculteurs avaient alors érigé des camps de fortune et plus de 700 personnes avaient été tuées lors des manifestations.

Des milliers d'agriculteurs se suicident chaque année en Inde en raison de la pauvreté, de l'endettement et de l'impact croissant sur les récoltes des aléas météorologiques dus au changement climatique.

sai-pzb-pjm/mlb/ref

© Agence France-Presse

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