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À la découverte d’Aldabra, atoll des Seychelles, pour sa faune et sa flore unique

Aldabra | January 17, 2015, Saturday @ 13:30 in En français » ACTUALITÉS NATIONALES | By: John Lablache, Hajira Amla, et Sandra Barbier | Views: 3806
À la découverte d’Aldabra, atoll des Seychelles, pour sa  faune et sa  flore unique

Une  île de corail qui flotte  dans le lagon intérieur d'Aldabra (Rassin Vannier, Seychelles News Agency)

Photo license  

(Seychelles News Agency) - Les croisières vers le plus grand atoll corallien au monde, Aldabra, reprennent enfin ses activités maintenant que la menace posée par des pirates somaliens c’est apaisé.

 Avec l’un des plus beaux écosystèmes tropicaux, l’atoll, fait partie des 115  îles de l’archipel des Seychelles et se situe à plus de 1,100km de l’île principale, Mahé.

Vers la fin de 2014, « Silhouette Cruises » qui est un partenariat entre le groupe Corvina Investments et des partenaires étrangers avait commencé des croisières de 15 jours avec le but d’introduire un nouveau concept écotourisme pour les voyageurs, les plongeurs et les scientifiques.

Son unique biodiversité a fait qu’Aldabra a été déclarée patrimoine mondial en novembre 1982 par l’organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO).

L’Atoll habite la plus importante population de tortues terrestre géante au monde, estimée à 150 mille, tandis que son lagon vante une vie marine riche et dense.

On y trouve également le râle d’Aldabra qui est la dernière espèce d’oiseau aptère de l’Océan Indien ainsi que plusieurs autres espèces d’oiseaux terrestres. C’est aussi un lieu de reproduction pour les tortues et les oiseaux de mer.

Selon le directeur général de Silhouette Cruises, Amit Wasserberg la prochaine croisière à Aldabra est programmée vers la fin du mois de février et fera escale dans les îles de l’atoll Amirantes. Ces derniers se trouvent au sud de Mahé.

Silhouette Cruises qui a été créé en 1997 dispose actuellement d’une flotte de cinq bateaux.

Deux navires offrent des expéditions à Aldabra et d’autres îles les plus éloignées tandis que les trois autres offrent des croisières plus courtes vers les îles granitiques qui se trouvent autour de Mahé. 

 

De jeunes requins dans le lagon autour d'Aldabra qui nagent en tout tranquillité (Rassin Vannier, Seychelles News Agency) Photo license: CC-BY

Wasserberg réside aux Seychelles depuis 1991 connaîttrès bien les îles, ayant été lui-même capitaine des navires qui ont traversés la région pendant de nombreuses années.

C’est le président de Silhouette Cruises, Adrian Skerett, qui dirige les croisières à Aldabra. Skerett a écrit plusieurs livres sur les Seychelles et son histoire naturelle.

La croisière offre une variété de service. S’exprimant à la SNA Wassenberg précise que ‘Maya’s Dugong’ l’un des vaisseaux des croisières Aldabra mesure 43 mètres de long et peut être utilisé pour plusieurs besoins maritime.

Selon la demande de ses clients ‘Maya’s Dugong’ peut se faire accompagner par un autre navire, le ‘Sea Bird’ qui offre neuf cabines des luxe. Ce bateau mesure 36 mettre de long.

Le voyage direct de Mahé à Aldabra prend normalement trois ou quatre jours, néanmoins les clients pourront visiter les autres îles sur le trajet.

« Toutes les expéditions ne seront pas exactement identique parce que la météo, les marées et les rencontres fortuites avec la nature vont influencer les activités de tous les jours » a dit Wassenberg à la SNA

Une des options serait de se déplacer en bateau vers Aldabra en s’arrêtant dans les îles d’Alphonse, Cosmoledo, Astove et d’Assomption. Après 11 jours, retourner à Mahé à partir de l’île Assomption qui se trouve à 30km d’Aldabra et dispose d’une piste d’atterrissage. 

Une tortue de mer pris dans le récif corallien attend la marée haute avant pouvoir repartir en mer (Rassin Vannier, Seychelles News Agency) Photo license: CC-BY

La deuxième option est de prendre l’avion vers Assomption et ensuite prendre le navire ‘Maya’s Dugong’ et ‘Sea Bird’ pour aller à Aldabra avant de continuer le voyage vers Cosmoledo et Astove pour ensuite reprendre l’avion de l’île Assomption après 7 jours.

Une troisième option est de faire un circuit de 15 jours en prenant le bateau vers Aldabra et Amirantes et ensuite retourner à Mahé toujours en bateau. 

Selon Wassenberg ces types de croisières permettent aux clients de visiter Aldabra pendant trois jours, de coucher sur le yacht et de faire un jour d’escale sur chacune des autres îles. 

Il ajoute que toutes les excursions dans le lagon doivent prendre en compte des indications de délais stricts, car le lagon d’Aldabra est soumis à des courants de marée uniques. L’eau rentre et sort des canaux à une vitesse qui fait que certains endroits de l’atoll peuvent connaître  une marée haute alors que d’autres endroits dans le lagon éprouvent une marée basse, ce qui n’est pas pratique pour les vaisseaux.

Avec une vie marine très protégée, Wasserberg dit que le lagon Aldabra est souvent rempli des poissons jusqu’à ras bord. Cela depuis que la Fondation des îles Seychelles (SIF) qui gère Aldabra a imposé une interdiction totale de pêche dans les abords de l’atoll.

« Lors de notre dernier voyage, un mérou géant qui faisait plus de deux mètres de long avait avalé la caméra de l’un de nos clients, » il a rappelé.

Le groupe Alphonse – îles voisines d’Aldabra se composent de deux Atolls; Alphonse et St François. Wasserberg dit que ce sont deux sites excellent pour faire la plongée mais qu’il ne conseil pas aux débutants, car les courants sont parfois très forts. Dans ces eaux, on y trouve des forêts des coraux gorgones (Gorgonacea), des bancs de barracudas et les tortues imbriquées ou tortues à écailles.

Une des autres îles dans le circuit de cette croisière, Cosmoledo est inhabitée et très rarement visitée, contrairement à Aldabra qui de temps en temps accueille une petite population de chercheurs.

Sur Cosmoledo, on trouve des espèces d’oiseaux rares qui ne sont pas sur Aldabra, y compris une immense communauté d’oiseaux de mer tels que le fou à Pièds rouges, le fou masqué et la sterne fuligineuse.

L’île Astove est entourée de mer d’une profondeur de 250 mètres. Elle a été classée comme étant l’un des plus beaux sites de plongée au monde. On trouve dans cette eau des centaines d’espèces de poisson, des tortues de mer et même des ancres d’anciens navires.

Pour une pension complète sur les croisières Aldabra, le tarif s’élève à 500 € (environ 590 $) par jour avec une surtaxe supplémentaire de 200 € ($236) pour visiter l’atoll Aldabra qui est gérées par la Fondation des îles Seychelles (SIF).

Les oiseaux ont pris refuge dans les palentuviers d'Aldabra (Rassin Vannier, Seychelles News Agency) Photo license: CC-BY
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Tags: Aldabra, Tortue de mer, Silhouette Cruises, pirate

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