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Le blanchissement des coraux s’intensifie aux Seychelles

Victoria, Seychelles | May 5, 2016, Thursday @ 18:35 in En français » ENVIRONNEMENT | By: Sharon Meriton Jean, Betymie Bonnelame et Séverine Martin | Views: 2901
Le blanchissement des coraux s’intensifie aux Seychelles

Au cours des deux dernières années, le blanchiment des coraux s’est intensifié aux Seychelles (Chris Mason-Parker (GVI)) Licence photo 

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(Seychelles News Agency) - D’après les responsables de deux organisations non gouvernementales, le blanchissement des coraux dans l'archipel des Seychelles a augmenté ces deux dernières années.

Dans les sites étudiés autour de Mahé, l'île la plus peuplée des Seychelles, le directeur pays de Global Vision International, Chris Mason-Parker, a déclaré que près de 90 pourcent des coraux présents dans les eaux peu profondes ont maintenant blanchi de manière significative présentant des signes de mortalité.

Une autre organisation, Nature Seychelles, explique que le blanchissement a été observé autour de Praslin, la deuxième île la plus peuplée, et que plus de 17 pourcent du corail dans la réserve spéciale de Cousin,  une île voisine, a péri.

Le blanchissement des coraux est un phénomène de dépérissement des coraux qui se traduit par la décoloration ou le blanchiment des coraux. Il est provoqué par une augmentation de la température de la mer. Cette année, un phénomène similaire à l’El Niño de 1998 s’est produit, portant ainsi les températures de l’eau au-delà de la moyenne dans la région.

Un blanchissement important a été observé autour de Praslin, plus de 17 pourcent du corail a péri dans la réserve spéciale de Cousin ( Chris Mason-Parker (GVI)) Photo License: All Rights Reserved 

Les médias locaux ont fait un rapport le mois dernier sur le blanchissement des coraux autour de la zone marine protégée de Curieuse, située à 15 minutes de Praslin.

« Les coraux qui ont blanchi continuent à vivre, mais leur croissance est limitée jusqu'à ce qu'ils puissent retrouver des algues qui leur procurent leur couleur et leur alimentation. Cela se produit généralement lorsque la température revient à la normale, a déclaré le directeur général de Nature Seychelles.

Étant donné qu'il faut des années aux récifs pour se remettre de ce type de phénomène, Mason-Parker a expliqué que c’était l'occasion d'identifier des poches de récif particulièrement résistantes  qui seraient d’une importance capitale pour reconstituer les récifs coralliens dans les îles de l'océan Indien.

Suite au blanchissement des coraux de 1998, la  transplantation de corail est une technique qui a été éprouvée sur plusieurs sites aux Seychelles, comme notamment sur les îles Cousin et Curieuse qui sont utilisées comme pépinières de coraux sous-marines.

Nature Seychelles a mis en œuvre le plus grand programme de restauration des récifs coralliens dans la région en utilisant plus de 41.000 fragments de coraux qui ont été cultivés dans des pépinières sous-marines au large de l'île de Praslin, pendant plus d'une année.

Plus de 34 espèces de coraux ont ensuite été transplantées dans la Réserve Spéciale de l’île Cousin dans une zone de 5.300 mètres carrés, qui avait été dégradés suite au blanchissement de 1998.

« Nous espérons que nos coraux transplantés présentent la résistance nécessaire pour survivre à cet incident, » a déclaré Shah, ajoutant que cela permettra de prouver la validité du concept concernant la faisabilité, et l'importance des pépinières de coraux.

D’autre part, Mason-Parker, a souligné la nécessité de réduire les facteurs de stress que subissent les récifs locaux, comme éviter la surpêche, réduire la charge sédimentaire et l'utilisation d'engrais chimiques et de pesticides. Il a expliqué qu’une protection devrait être fournie aux récifs qui font preuve de résistance et que cette protection devrait être étendue aux herbiers avoisinants et aux  écosystèmes de  mangroves.

 « Cela permettra de maximiser nos chances de protéger les récifs coralliens et de renforcer leur résistance au changement climatique, » a ajouté Mason-Parker.

 

 

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Tags: Chris Mason-Parker, Nature Seychelles, blanchissement des coraux, El Niño, Global Vision International

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