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Un séisme de magnitude 8,4 frappe le sud du Mexique: au moins deux morts

Mexique | September 8, 2017, Friday @ 11:37 in En français » MONDE | By: AFP | Views: 480
Un séisme de magnitude 8,4 frappe le sud du Mexique: au moins deux morts

Un séisme de magnitude 8,4 frappe le sud du Mexique: au moins deux morts (Victoria RAZO / AFP)

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(AFP) - Un séisme de magnitude 8,4 a frappé le sud du Mexique dans la nuit de jeudi à vendredi, faisant au moins deux morts et déclenchant une alerte au tsunami.

Le séisme a été ressenti jusque dans la capitale où des centaines de personnes paniquées sont sorties avec précipitation dans la rue après le déclenchement de l’alerte sismique, qui prévient d’une secousse imminente, a constaté l’AFP.

L’épicentre de la secousse était situé dans le Pacifique à environ 100 kilomètres au large de la côte de l'Etat de Chiapas, selon le centre géologique américain USGS, qui a estimé que le séisme était d'une magnitude de 8,1. 

Le Service de sismologie du Mexique a cependant estimé la magnitude du tremblement de terre à 8,4, ce qui en ferait le plus violent à avoir jamais été enregistré dans ce pays.

Deux personnes sont mortes dans l'effondrement d'immeubles dans l'Etat du Chiapas, selon les autorités locales et le ministre de l'Intérieur Miguel Angel Osorio Chong.

Le président Enrique Pena Nieto a indiqué sur Twitter que "les protocoles de la protection civile" avaient été déclenchés du fait de la puissance de la secousse.

La secousse s'est produite à 23h49 locales (4h54 GMT) surprenant beaucoup d'habitants qui s'apprêtaient à dormir.

Elle a été ressentie jusque dans la capitale, située à un millier de kilomètres de l'épicentre, et refait surgir le traumatisme du séisme de septembre 1985.

Dans la rue, des gens en pyjama, se protégeant du froid avec des couvertures se massaient sur les trottoirs, alors que les immeubles tremblaient et vacillaient.

"J’ai entendu une détonation (...) Les feux de circulation s’agitaient de façon impressionnante" a raconté à l'AFP Mayaro Ortega, une psychologue de 31 ans vivant au nord de la capitale qui a évacué en tout hâte son immeuble. 

"Je conduisais quand ça a commencé à trembler. Le véhicule a été secoué", a indiqué de son côté à l'AFP Cristian Rodriguez, un chauffeur Uber de 28 ans circulant dans la capitale.

 

- Vagues de plus de trois mètres? -

 

Le Centre d'alerte au tsunami du Pacifique a prévenu que "des vagues de tsunami atteignant plus de trois mètres" étaient possibles le long des côtes du Mexique.

L'alerte au tsunami concerne également le Guatemala, Le Salvador, le Costa Rica, le Nicaragua, le Panama le Honduras et jusqu'à l'Equateur.

Le ministre mexicain de l'Education Aurelio Nuno a annoncé la fermeture vendredi des écoles dans les Etats de Oaxaca et de Chiapas.

La secousse a été ressentie jusqu'au Guatemala, où la presse locale a fait état de coupures de courant dans certaines localités de l'ouest, près de la frontière mexicaine.

Le Mexique est situé sur un point de rencontre entre cinq plaques tectoniques et enregistre une forte activité sismique. 

En septembre 1985, un tremblement de terre de 8.1 avait dévasté une grande partie de la capitale et fait plus de 10.000 morts. L'épicentre était situé à environ 400km, sur la côte Pacifique.

Depuis cette tragédie, les autorités mexicaines ont renforcé la réglementation en matière de construction et développé un système d'alerte à l'aide de capteurs situés sur les côtes.

se/at/cr

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