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Volcan à Bali: la fumée s'épaissit, le nombre d'évacués augmente

Indonésie | September 29, 2017, Friday @ 15:10 in En français » MONDE | By: AFP | Views: 441
Volcan à Bali: la fumée s'épaissit, le nombre d'évacués augmente

La fumée blanche qui s'échappe d'un volcan à Bali s'est épaissie ces derniers jours, (BAY ISMOYO / AFP)

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(AFP) - La fumée blanche qui s'échappe d'un volcan à Bali s'est épaissie ces derniers jours, faisant craindre une possible éruption, alors que le nombre d'habitants évacués sur l'île la plus touristique d'Indonésie dépasse 136.000, ont indiqué vendredi les autorités.

Le mont Agung, à un peu plus de 3.000 mètres d'altitude et situé à environ 75 kilomètres des principales destinations touristiques de Kuta et Seminyak, gronde depuis le mois d'août et pourrait entrer en éruption pour la première fois depuis 1963.

L'activité sismique restait élevée vendredi, avec 165 secousses enregistrées entre minuit et midi, a indiqué l'Observatoire indonésien de volcanologie et des risques géologiques.

"Une semaine après avoir déclaré le niveau d'alerte maximale, la situation autour du mont Agung reste critique et instable", a déclaré Kasbani, directeur de l'observatoire, qui n'a qu'un patronyme.

Les vapeurs d'acide sulfurique qui s'échappent du cratère depuis trois jours -- plus épaisses qu'au début du mois -- montrent que la situation évolue, a déclaré un autre volcanologue, Gede Suadikan.

"Ce matin (vendredi), la vapeur sortait du cratère comme de la fumée d'une cheminée d'usine", rendant la possibilité d'une éruption "plus réelle", a-t-il ajouté. 

Ces derniers jours, 136.346 habitants au total ont été évacués, selon des responsables locaux. Les autorités recommandent de rester à plus de neuf kilomètres du cratère du volcan, loin des zones touristiques.

Environ 62.000 personnes vivaient dans la zone de danger avant les évacuations, selon l'agence nationale de gestion des catastrophes naturelles, mais des habitants établis à l'extérieur ont aussi quitté leur domicile par crainte d'une éruption.

L'aéroport international de Denpasar, la capitale de Bali, qui accueille chaque année des millions de touristes, n'est pas affecté pour le moment. Mais les autorités aéroportuaires surveillent de près la situation et anticipent l'éventualité d'une fermeture.

La dernière éruption du mont Agung remonte à 1963. Le volcan avait craché des cendres jusqu'à Jakarta, à environ 1.000 km. Plusieurs éruptions avaient alors fait près de 1.600 morts au total.

L'Indonésie est un archipel d'Asie du Sud-Est situé sur la "ceinture de feu" du Pacifique, où la collision de plaques tectoniques provoque de fréquents séismes et une importante activité volcanique.

str-dsa/hp/bfi/roc

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