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Le pape François en Birmanie pour une visite inédite

Birmanie | November 27, 2017, Monday @ 13:03 in En français » MONDE | By: AFP | Views: 186
Le pape François en Birmanie pour une visite inédite

Le pape François est arrivé lundi en Birmanie pour une visite inédite qui s'annonce délicate, dans un pays majoritairement bouddhiste (Vincenzo PINTO / AFP)

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(AFP) - Le pape François est arrivé lundi en Birmanie pour une visite inédite qui s'annonce délicate, dans un pays majoritairement bouddhiste accusé récemment d'"épuration ethnique" contre la minorité musulmane des Rohingyas.

"Alors que je me prépare à visiter le Myanmar et le Bangladesh, je désire exprimer à leurs peuples, salutation et amitié. Je suis impatient de vous rencontrer !", a twitté le souverain pontife juste avant son départ, utilisant l'autre nom de la Birmanie.

Pour son 21e voyage, le pape se rendra également au Bangladesh, autre pays asiatique marqué par de fortes tensions religieuses et sous les projecteurs avec l'exode forcé des Rohingyas.

Environ 620.000 d'entre eux ont fui depuis fin août leurs villages de l'Etat Rakhine, dans l'ouest de la Birmanie, pour échapper à une campagne de répression de l'armée, qualifiée d'"épuration ethnique" par les Nations unies.

L'avion transportant le souverain pontife âgé de 80 ans a atterri lundi après-midi à Rangoun, la capitale économique de la Birmanie.

Les déclarations du souverain pontife concernant le sort des Rohingyas seront scrutés à la loupe dans un pays sous forte tension interreligieuse.

Le pape n'a pas hésité à dénoncer à plusieurs reprises ces derniers mois le traitement réservé à ceux qu'il appelle ses "frères rohingyas", au risque de froisser la majorité bouddhiste du pays.

Il doit notamment s'entretenir avec le chef de l'armée, Min Aung Hlaing, qui est accusé par les organisations de défense des droits de l'Homme d'être le principal responsable de la campagne de répression.

La semaine dernière, la Birmanie et le Bangladesh ont annoncé un accord sur un retour des réfugiés rohingyas, mais le chef de l'armée s'est déjà dit opposé à leur retour en masse.

Le pape François rencontrera également la dirigeante birmane et prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi, dont l'aura internationale a été fortement ternie par son manque d'empathie affiché pour les Rohingyas.

L'opinion publique birmane, portée par une nationalisme bouddhiste et largement antimusulmane, est chauffée à blanc par les remises en cause de la communauté internationale sur la façon dont le gouvernement gère ce conflit.

 

   - 'Signe d'espérance' -

 

"Je vous demande de m'accompagner par la prière, afin que ma présence soit pour ces populations un signe de proximité et d'espérance", avait déclaré le pape dimanche devant 30.000 fidèles réunis place Saint-Pierre pour la prière de l'angélus. 

Les quelque 700.000 catholiques de Birmanie - un peu plus de 1% des 51 millions d'habitants du pays - espèrent beaucoup de cette visite.

Dispersés aux quatre coins du pays, beaucoup ont afflué vers Rangoun durant le week-end pour accueillir le souverain pontife et assister à l'immense messe en plein air prévue mercredi.

"Nous sommes prêts à accueillir joyeusement le Pape... avec nos cœurs purs", a expliqué à l'AFP une femme venue de l'Etat Kachin, dans le nord du pays, qui s'est placée près de la résidence de l'archevêque pour voir passer le convoi du pape.

Mais cette visite est aussi scrutée de près par les réfugiés rohingyas, qui ont raconté depuis le Bangladesh les exactions de l'armée birmane - viols, meurtres, torture. 

Nur Mohammad, imam rohingya de 45 ans dans un camp de réfugiés à Cox's Bazar au Bangladesh, espère que le pape obtiendra le retour des Rohingyas, avec "la citoyenneté et la fin de toutes les discriminations".

"La grande majorité des gens en Birmanie ne croient pas au récit international des abus contre les Rohingyas et à un exode en grand nombre de réfugiés au Bangladesh", explique Richard Horsey, analyste indépendant basé en Birmanie.

"Si le pape venait à évoquer de façon appuyée le sujet, cela attiserait les tensions", ajoute-t-il.

Avant la flambée de violences en août, environ un million de musulmans rohingyas vivaient en Birmanie, depuis des générations pour certains. Mais depuis la loi de 1982, ils sont privés de la nationalité birmane et constituent la plus grande population apatride au monde.

Ils sont victimes de multiples discriminations - travail forcé, extorsion, restrictions à la liberté de mouvement, règles de mariage injustes et confiscation des terres.

bur-tib/dth/sba

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